Tag Archives: melanie

Melanie: stiekem de grondlegger van het Pinkpop-festival

Toen in Amerika niemand haar nog kende, was ze in Nederland al een beroemdheid. Maar haar optreden op Woodstock veranderde alles voor zangeres Melanie. Nu komt ze terug naar ons. ,,Weet je dat in 1 op de 3 Nederlandse families een Melanie voorkomt?’’

Ze begon haar optreden op Woodstock, donderdag precies vijftig jaar geleden, als totaal onbekende zangeres. ,,En ik stapte het podium af als beroemdheid,’’ constateert Melanie Safka-Schekeryk (72) tevreden.

Iconisch verhaal: toen ze aankwam bij het modderige terrein van boer Max Yusgur in Bethel, New York, herkende niemand van de beveiliging haar. Pas toen ze met haar snijdende stem de noten van Beautiful people zong, werd ze binnengelaten. Ook bijzonder: ,,Nergens was ik bekend, behalve bij jullie in Nederland. Weet je dat in 1 op de 3 Nederlandse families nog een Melanie voorkomt? Dat moet wel iets met mij te maken hebben, toch? Wat anders?’’

Gulle lach vult de krakerige telefoonlijn vanuit St. Petersburg, Florida, waar Melanie samen met haar zoon Beau-Jarred resideert als ze niet op toernee is. Samen met hem, haar jongste van drie kinderen, treedt ze nog altijd op. Ze is net terug uit Australië (‘wat een verschrikkelijk eind weg’) en maakt dit jaar buiten Amerika alleen nog uitstapjes naar zalen in Canada, België en Nederland. ,,Ik was gewend om vaker naar jullie te komen, maar Beau en ik moesten alles reorganiseren nadat mijn man Peter plotseling overleed (in 2010, red.). Hij regelde alles voor ons en opeens moesten we het zelf doen. Dat gaat met vallen en opstaan, maar we moeten wel. Ik denk dat Peter alleen maar zou willen dat ik door zou leven, dus doe ik dat. Natuurlijk zit hij in mijn muziek, want ik maak songs over het leven en zijn verlies is een deel van mijn leven. Maar het is niet zo dat ik ben gaan zitten om eens wat nummers over rouw te schrijven, zo werkt het niet.’’

Pinkpop

Gilbert Bécaud haalde Melanie eind jaren 60 naar Europa. Vooral in Nederland brak ze door, nog voor Woodstock. Sterker, aan de zangeres hebben we in zekere zin het bestaan van Pinkpop te danken. In 1969 moest ze wegens een ziekte een gepland optreden in Zuid-Limburg afzeggen, waarna de organisatie dan maar een muziekfestival organiseerde. Dat werd Pinkpop.

Melanie luistert vol verbazing naar het verhaal, dat kende ze nog niet. ,,Bestaat dat festival nu ook 50 jaar? Nou ja, als er ooit iemand wegvalt mogen ze me bellen hoor, dan kom ik optreden. Maar het klopt, ik heb altijd een enorme band met het Nederlandse publiek gehad. Bij jullie werd ik een beroemdheid, voordat iemand in Amerika wist wie ik was. Bij jullie werd ik voor het eerst op straat herkend. Dat is een raar verschijnsel, hoor. Ik denk dat Nederlanders en ik voor ongeveer dezelfde waarden staan. Een gevoel van humanisme, van tolerantie. Ik was en ben niet anti-oorlog, ik ben pro-vrede. Dat herken ik heel erg in het Nederlandse publiek. We zijn geen activisten, maar humanisten.’’

Kan zij, nu het Woodstock-festival van 50 jaar geleden groots herdacht wordt, de boodschap nog helder onder woorden brengen? ,,Bij Woodstock ging het niet om politiek, dat was niet de achtergrond van die samenkomst. Ja, er was oorlog (in Vietnam, red.) en iedereen die nadenkt is daar niet voor. Maar het ging meer om authentiek leven. Mensen raakten er in die tijd net van bewust dat er meer is dan worden wat je ouders willen dat je wordt, meer is ook dan louter geld verdienen. En voor mij gaat het leven daar nog altijd om. Ik kwam laatst een mooie uitspraak tegen, in die trant: de beste manier om je problemen op te lossen, is door dat met de problemen van anderen te doen.’’

Melanie geeft in december 8 optredens in Nederland en Vlaanderen. Meer info: www.melaniesafka.com/tour

Bron: AD.nl